martedì - 5 Marzo - 2024

9 malattie che puoi individuare osservando la tua lingua: ecco quali

La lingua è spesso trascurata quando si parla di salute orale, ma può rivelare molte informazioni sul nostro stato di benessere. Questo muscolo notevole non solo ci aiuta in molte funzioni, come parlare e mangiare, ma può anche offrire indizi preziosi sulla nostra salute generale.

Salute orale: Quando pensiamo alla salute della nostra bocca, di solito pensiamo ai denti. Tuttavia, è essenziale non ignorare la salute della nostra lingua. Una lingua sana dovrebbe avere un aspetto liscio, elastico, leggermente umido e di colore rosso pallido.

Papille gustative: La superficie della lingua è costellata di papille gustative, che ci permettono di percepire i diversi sapori. La medicina tradizionale cinese ha identificato cinque sapori principali: amaro, dolce, salato, acido e piccante. La scienza moderna ha aggiunto un sesto gusto, l’umami, che è stato identificato per la prima volta nel 1908 dal chimico giapponese Kikunae Ikeda. Questo particolare sapore, che può essere descritto come “saporito e carnoso”, è stato riconosciuto dalla scoperta dei suoi recettori specifici nel 2003.

Mito della mappa dei gusti: Contrariamente a una credenza popolare, non esiste una “mappa dei gusti” con zone specifiche della lingua dedicate a sapori particolari. Questo mito è stato smentito dalla scienza nel 1974. Nonostante ciò, alcune pubblicità false continuano a promuovere l’idea, come la vendita di bicchieri da vino che presumibilmente dirigono il vino verso parti specifiche della lingua per migliorare il gusto.

Variabilità delle papille gustative: Non tutti hanno lo stesso numero di papille gustative. Questo numero varia da individuo a individuo. Esistono persone, conosciute come “super tasters” o “super assaggiatori”, che hanno un numero eccezionalmente alto di papille gustative. Queste persone non sono necessariamente esperti di cibo o bevande, ma tendono ad avere una sensibilità superiore a determinati sapori.

Indicatori di problemi di salute: La pluripremiata igienista orale Alison Lowe ha sottolineato che osservando la lingua, si possono identificare nove potenziali problemi di salute. Pertanto, è fondamentale prestare attenzione alle variazioni o alle anomalie della lingua come possibile segno di problemi di salute sottostanti.

1. Lingua a carta geografica (Glossite benigna migratoria)

La glossite benigna migratoria è una condizione comune conosciuta anche come lingua a carta geografica. La sua manifestazione principale è l’apparizione di macchie rosse lisce e irregolari sulla parte superiore e sui lati della lingua. Queste macchie, spesso delimitate da linee bianche e ondulate, possono ricordare i contorni di una mappa, da cui deriva il nome della patologia. Queste macchie e linee possono spostarsi o cambiare nel tempo. Nonostante possa sembrare allarmante, questa condizione è innocua e benigna e non è collegata ad infezioni o tumori. Tuttavia, alcuni pazienti (circa il 10%) possono avvertire sensazioni di fastidio, bruciore o dolore.

2. Lingua nera villosa

Le papille sono piccole protuberanze presenti sulla superficie della lingua. In alcune circostanze, queste possono crescere, dando alla lingua un aspetto simile a una “pelliccia”. Il motivo di tale cambiamento non è completamente chiaro, ma potrebbe essere legato a fattori come fumo, uso di antibiotici, terapie a base di steroidi o trattamenti con ferro. Anche se può apparire sgradevole esteticamente, questa condizione non è pericolosa.

3. Anemia

L’anemia può manifestarsi con linee rosse e chiazze sulla lingua, un fenomeno noto come glossite (infiammazione della lingua). Una lingua con un aspetto lucido e liscio accompagnata da bruciore può essere un indicatore di anemia. In particolare, l’anemia perniciosa può causare gonfiore alla lingua.

4. Carenza di ferro

Una lingua che non presenta il suo colore roseo caratteristico potrebbe essere un segnale di mancanza di ferro. Questa carenza può essere legata alla mancanza di vitamine e minerali come la B12, acido folico e rame. Una lingua dolorante può inoltre indicare una carenza nutrizionale, in particolare di vitamina B6. È consigliabile monitorare i livelli di ferro e consultare un medico se si sospetta una carenza.

Le condizioni della lingua possono offrire importanti segnali sulla salute generale di una persona. Pertanto, è sempre consigliabile consultare un esperto di salute orale o un medico di fronte a qualsiasi anomalia o preoccupazione.

5. Lingua patinata di bianco

Occasionalmente, la superficie della lingua può essere ricoperta da una patina biancastra. Mentre una lingua in salute ha un rivestimento naturale dovuto alla desquamazione del suo strato superficiale, a volte questo rivestimento non si elimina correttamente, formando una patina pelosa e conferendo alla lingua un aspetto pallido o scolorito.

Questa condizione, conosciuta come “lingua bianca”, è spesso riscontrata in persone che seguono diete particolarmente delicate o che stanno vivendo episodi febbrili. Il colore e la densità di questa patina possono variare a seconda dei cibi e delle bevande consumate, come tè o caffè, o in presenza di abitudini come il fumo. Una bocca secca può aumentare la probabilità di avere una lingua patinata. Sebbene l’aspetto possa suscitare preoccupazione, gli specialisti concordano sul fatto che raramente questa condizione indica problemi di salute gravi.

6. Candida

A causa delle sue caratteristiche di umidità e delle piccole depressioni tra le papille, la lingua può diventare un terreno fertile per la Candida albicans. Questo fungo, spesso chiamato Mughetto o Candida orale, può essere trattato efficacemente con farmaci come la nistatina, disponibili in farmacia.

7. Leucoplachia villosa

La leucoplachia villosa è una condizione che può manifestarsi come lesioni bianche sulla superficie della lingua. Sebbene sia una condizione relativamente comune, in alcuni casi può rappresentare un segnale precoce di HIV.

8. Cambiamenti legati alla menopausa

Durante la menopausa, le fluttuazioni ormonali possono causare una sensazione di bruciore sulla lingua, spesso descritta come “lingua in fiamme”. Questo disagio, sebbene possa essere fonte di preoccupazione e stress per molte donne, raramente è indice di patologie gravi.

È sempre importante consultare uno specialista o un medico di fronte a qualsiasi anomalia o preoccupazione relativa alla lingua o alla salute orale in generale.

9. Gonorrea e la Salute della Lingua: Cosa Bisogna Sapere

La lingua è una parte fondamentale della nostra bocca e può essere soggetta a diverse infezioni, tra cui anche la gonorrea. Sebbene sia raro, è possibile identificare la presenza di questa infezione attraverso piccole protuberanze bianche che compaiono sotto la lingua.

L’igienista orale, Lowe, sottolinea l’importanza di una corretta pulizia orale che comprenda anche l’attenzione alla lingua. Questo organo, infatti, può ospitare una moltitudine di batteri sulla sua superficie. Mantenere una lingua pulita non solo aiuta a rimuovere questi batteri ma anche ad amplificare il senso del gusto e a migliorare l’igiene orale complessiva.

Uno degli strumenti più efficaci per la pulizia della lingua è il raschietto linguale. Questo utensile, facilmente utilizzabile, può essere posizionato sul retro della lingua e trascinato in avanti per rimuovere eventuali depositi. Se l’uso del raschietto risulta inizialmente scomodo, si può iniziare praticando con un semplice cucchiaio.

Come Monitorare la Salute della Lingua

Monitorare la salute della propria lingua è essenziale. Per esaminarla accuratamente, Lowe suggerisce l’utilizzo di un piccolo pezzo di tessuto. Basta estendere la lingua e, usando il tessuto, tirarla delicatamente verso l’esterno. Se si osservano anomalie o qualcosa di inusuale sulla lingua, è consigliabile consultare uno specialista.

Non bisogna mai sottovalutare segni come protuberanze, ulcere, gonfiori, discolorazioni o una tenerezza persistente. Anche se potrebbero essere causati da semplici fattori, come il contatto con cibi troppo caldi, è sempre meglio essere certi che non vi siano condizioni mediche sottostanti da esaminare.

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