domenica - 16 Giugno - 2024

Farmaco rivoluzionario fa ricrescere i denti: dal 2024 test sull’uomo in Giappone

Nel campo della odontoiatria, una svolta senza precedenti è stata raggiunta da un gruppo di ricercatori giapponesi che hanno sviluppato un innovativo farmaco capace di far ricrescere i denti. Questa terapia farmacologica rivoluzionaria, che ha dimostrato notevole efficacia nei test su animali, sarà testata sull’uomo per la prima volta nel 2024.

Per ora, questa terapia è pensata per i pazienti giovani affetti da anodontia, una condizione genetica e congenita che causa l’assenza parziale o totale dei denti fin dalla nascita.

Tuttavia, i ricercatori hanno grandi speranze per il futuro: l’obiettivo è di “sbloccare” una terza generazione di denti, permettendo così la ricrescita anche in coloro che hanno perso i denti per altre ragioni, tra cui carie, altre patologie odontoiatriche o traumi.

Come è noto, molti animali, come gli squali, possono far ricrescere nuovi set di denti continuamente. Negli esseri umani, abbiamo solo due generazioni di denti: i denti da latte e quelli permanenti. Tuttavia, in rari casi può manifestarsi una terza generazione di denti, spesso a causa di una mutazione genetica. Questo è il meccanismo che i ricercatori sperano di sfruttare per sviluppare una terapia che permetta la ricrescita dei denti per tutti.

La terapia farmacologica sperimentale sarà destinata ai bambini affetti da anodontia di età compresa tra i 2 e i 6 anni, come riportato dal quotidiano nipponico Mainichi. La sua efficacia è stata dimostrata su modelli animali nel corso dello studio “Anti–USAG-1 therapy for tooth regeneration through enhanced BMP signaling”, pubblicato sulla rivista Science Advances nel febbraio 2021. Questo studio è stato condotto da un team di ricercatori del Dipartimento di Chirurgia Orale e Maxillofacciale dell’Università di Kyoto, con la collaborazione di colleghi della Facoltà di Scienze Mediche dell’Università di Fukui, dell’Università di Osaka e di altri centri di ricerca in Giappone.

Il team, coordinato dal professor Katsu Takahashi del Medical Research Institute Kitano Hospital di Osaka, ha scoperto che una specifica proteina chiamata USAG-1 può bloccare la crescita dei denti nei topi. Usando una terapia anticorpale neutralizzante, i ricercatori sono riusciti a disattivare il gene responsabile della produzione di questa proteina, permettendo così la formazione di nuovi denti. Dopo aver dimostrato l’efficacia di questa terapia anche nei furetti, animali con una dentatura simile a quella umana, la sperimentazione sull’uomo è stata programmata per iniziare nel luglio 2024, a seguito della conferma della sicurezza del farmaco.

“L’idea di far crescere nuovi denti è il sogno di ogni dentista. Ci lavoro da quando ero uno studente laureato. Ero fiducioso che sarei stato in grado di realizzarlo”, ha dichiarato il professor Takahashi. Con la speranza di un futuro in cui sarà possibile far ricrescere i denti, questa innovativa terapia potrebbe offrire una “terza opzione” oltre alle protesi e agli impianti. Se tutto dovesse procedere come previsto, il trattamento per l’anodontia potrebbe essere messo in commercio entro un decennio.

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